뉴트로 클래식 감성 기계식 키보드 끝판왕! - Lofree(로프리) BLOCK 98

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기계식 키보드가 대중화되면서 요즘 취향저격을 위한 제품들이 많이 나오고 있습니다. 이렇다 보니 소비자들도 꼭 국내에서 판매되는 키보드만 구입하지 않고, 해외직구로도 기계식 키보드를 많이 구입하죠. 그래서, 국내시장에는 아직 진출하지 않았지만 이미 유명해진 주변기기 브랜드들이 꽤 있는데, Lofree(로프리)도 그중 대표적인 브랜드죠. 감성적인 디자인으로 이미 예전부터 국내소비자들 사이에서도 꽤나 인지도를 쌓았는데, 한 가지 아쉬운 점이었다면 그동안 구입경로가 Lofree 공식스토어밖에 없었다는 점입니다. 하지만, 올해부터는 국내 e-커머스 시장 점유율 2위를 차지한 해외직구 쇼핑몰 알리익스프레스(https://lofree.aliexpress.com/store/1103507061)에도 입점하면서 국내 소비자들이 더욱 접근하기 수월해졌죠. 현재 Lofree 알리익스프레스 스토어에서 거의 모든 제품을 판매하고 있는데, 오늘은 그 중 최신 기계식 키보드이자 출시 전부터 클래식 디자인으로 주목을 받은 BLOCK 98 키보드를 한 번 만나보도록 하겠습니다.

 

 

 

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제품 패키지부터 살펴보면, 이미 앞서 피스커뮤를 통해 Lofree(로프리)의 다른 제품들을 만나봤듯이 거의 모든 제품이 박스 패키지이며, 비닐까지 밀봉처리된 경우가 많습니다. BLOCK 98 키보드 역시 박스 패키지로 비닐 밀봉까지 적용되었죠. 그리고, 박스 디자인도 클래식(Classic) 콘셉트에 어울리게 박스 본연의 색상에다가 라벨 종이를 끼워놨는데, 라벨 종이는 박스와 대비되게 컬러 디자인에 모델명과 콘셉트 문구 'Back to Classic'를 확인할 수 있죠. 그리고, 라벨종이 후면에는 제품의 기본 사양 표기를 확인할 수 있는데, 배터리 용량부터 키캡, 구성품 목록을 확인할 수 있습니다.

 

 

 

 

 

라벨 종이를 빼내면, 박스 패키지의 디자인을 좀 더 명확히 볼 수 있는데, 박스 전면에는 BLOCK 98 키보드 상판 디자인을 그대로 담고 있으며, 박스 후면에는 BLOCK 98 키보드 밑바닥 디자인을 그대로 담고 있습니다. 박스를 열어보면, 비닐 포장된 BLOCK 98 키보드를 확인할 수 있으며, 전체 제품 구성은 BLOCK 98 키보드, USB 전원 케이블, 제품설명서, 제품보증서로 이루어져 있죠. 뒤에서 확인하겠지만, 스위치가 분리되는 방식이라 키캡&스위치 리무버 도구까지 제공되었으면 좋지 않았을까 하는 아쉬움이 조금 있습니다.

 

 

 

 

 

그럼, Lofree(로프리)의 BLOCK 98 키보드를 살펴보는데, 한눈에 봐도 이 제품의 디자인 콘셉트는 레트로(Retro)라는걸 알 수 있습니다. 정확히는 요즘 시대에 맞춘 레트로 흔히 말하는 뉴트로(Newtro) 느낌의 클래식(Classic) 디자인을 가졌죠. 투-톤 컬러(Two tone color) 모두 고전 키보드에서 볼 수 있었던 그레이(Gray)와 아이보리(Ivory) 색상을 적용했습니다. 키보드의 무게는 약 1kg대이며, 총 키 수는 98 키(Keys)로 최근 키보드 시장의 트렌드도 그대로 반영하고 있습니다.

 

 

 

 

 

방금 언급했듯이 BLOCK 98 키보드는 98키98 키 배열로, 일반적인 풀-배열 키보드보다 크기는 줄이면서 최대한 풀-배열에 가깝게 채운 것이 98 키 배열인데, BLOCK 98도 그 특징을 그대로 담고 있죠. 일반적으로 숫자키패드 왼쪽 공간이 방향키와 9개의 특수키 자리인데, 그 자리를 최대한 줄였습니다. 그리고, 엔터(Enter) 키와의 사이에는 키보드 기능 활성화 유무와 배터리 잔량을 육안으로 쉽게 확인할 수 있게 패널 인디케이터(Panel Indicator)를 적용했습니다. 그리고, 숫자키패드 바로 위에는 특수키 4개를 배치해 놨으며, 그 바로 위에는 2개의 노브(Knob) 컨트롤러가 오렌지(Orange) 색상으로 포인트를 주고 있는데, 왼쪽 노브는 볼륨 조절(Volume control), 오른쪽 노브는 전원(Power) Off 및 연결모드 기능으로 CAB은 유선(wired) 모드, WLS는 무선(Wireless) 모드로 무선 2.4G와 블루투스(Bluetooth) 2가지 모드를 사용할 때 선택합니다. 그리고, 같은 위치에 맨 왼쪽에는 Lofree 로고(logo)를 새겨놨죠.

 

 

 

 

 

BLOCK 98 키보드는 키캡(Keycaps) 디자인도 평범하지 않습니다. 모든 키캡에 폰트 인쇄를 클래식한 폰트형태로 새겨놨으며, 키캡 또한, PBT 재질입니다. 스위치(Switch) 같은경우에는 TTC Full POM 스위치로 흔히 체리 스위치 기준으로 따지면 리니어(Linear) 계열이며, 5 pin을 가졌고 기본 윤활처리도 되어있죠. 물론, 스위치를 분리가 가능한 핫-스왑(Hot-swap) 방식이며, 스위치를 분리하면, 내부에 LED가 박힌 것을 확인할 수 있는데, 작동 시 화이트(White) 색상입니다. 그리고, 최신 트렌드에 맞춰 BLOCK 98 키보드 역시 가스켓(Gasket) 방식을 적용했으며, 이중 흡음재와 PCB기판 바로 위에 IXPE 폼도 적용해 최대한 소음을 줄이도록 했습니다. 뒤에서 확인하겠지만, 실제로 타이핑시 조용합니다. 그리고, 스위치가 분리되기 때문에 3 pin이나 5 pin의 다른 스위치들도 호환 사용이 가능하고, 스테빌라이저는 체리식입니다.

 

 

 

 

 

BLOCK 98 키보드 역시 Fn 키 조합으로 부가 기능을 지원하는데, 바로 뒤에서 확인하겠지만, 자판 레이아웃도 윈도우(Win)와 맥(Mac) 운영체제에 맞게 선택할 수 있습니다. 부가 기능에는 F1~F2키는 화면 밝기조절, F3키는 화면/창 전환, F4키는 검색, F5키는 스크린샷, F6키는 계산기, F7~F9키는 재생 컨트롤(Media play control), F10키는 음소거, F11~F12키는 볼륨조절 기능을 가졌습니다. 참고로, 맥(Mac) 레이아웃 사용할 때는 F5키 스크린샷과 F6키 계산기 기능이 작동되지 않습니다. 이외에도 숫자키 1~3까지는 블루투스 디바이스(Bluetooth device), 숫자키 4는 무선 2.4G 연결, 상하(▲▼) 방향키는 백라이트 밝기조절, 좌우(◀▶) 방향키는 백라이트 모드 전환 기능을 가졌습니다.

 

 

 

 

 

그리고, 키보드측면 한쪽에는 BLOCK 98 모델명을 새겨놨으며, 키보드 전면에는 노브 위치쪽에 USB 전원케이블과 연결되는 USB Type-C 포트와 방금 언급했던 윈도우(Win)와 맥(Mac) OS 레이아웃 스위치가 배치되어 있습니다. 또한, 반대편인 ESC 키 위치에 전면에는 무선 2.4G 사용 시 이용되는 수신기(recevier)가 수납되어 있죠. 물론, 수신기는 동전크기정도로 작은 흔히 말하는 나노 리시버입니다. 이밖에도 키보드 밑바닥 부분에는 모서리 부근으로 미끄럼방지 패드가 기본 부착되어 있으며, 앞부분에는 받침대도 적용되었는데, Lofree(로프리)답게 일반적인 받침대 디자인이 아닌 차별화를 두고 있습니다. 그리고, 키보드 측면에서 보면 타이핑에 최적화라 불리는 스텝-스컬처 2(step sculpture 2) 단계 배열을 갖추고 있으며, 높낮이 조절이 가능하기 때문에 사용자가 선택해서 사용하면 됩니다. 끝으로, 유선시 사용되는 USB 케이블은 총 1.5m 길이에 USB Type-A to C 인터페이스를 가졌으며, 신호손실 최소화를 위해 금도금(gold plated) 처리와 노이즈 필터(Noise filter)가 적용되어 있습니다.

 

 

 

 

 

그리고, BLOCK 98 키보드 같은경우 이미 언급했듯이 클래식 콘셉트를 가졌는데, Lofree(로프리)는 BLOCK 98 키보드 이전에 이미 클래식 디자인의 마우스 TOUCH PBT 마우스도 선을 보였죠. 그래서, Lofree 알리익스프레스 스토어(https://s.click.aliexpress.com/e/_DF8U5Hd)에는 BLOCK 98 키보드 구매옵션에 키보드 단품부터 마우스 단품 그리고 세트(Set) 구성으로 구입할 수 있게 판매하고 있습니다. 실제로 BLOCK 98 키보드와 TOUCH PBT 마우스를 함께 놓고 보면 비슷한 색상 계열을 가졌고, 특히 키보드와 마우스에 적용된 인디케이터(Indicator) 디자인도 유사해 세트 구성으로 이질감이 들지 않습니다.

 

 

 

 

 

직접, Lofree(로프리) BLOCK 98 키보드를 사용해보면, 일단 연결방식은 앞서 언급했듯이 유선(Wired), 무선 2.4G, 블루투스(Bluetooth) 3가지 방식 모두 지원하며, 유선으로 사용할 때는 모드 노브(Mode knob)를 CAB로 선택하고, 제공되는 USB 케이블을 키보드와 PC를 연결해 주면 됩니다. 무선 2.4G와 블루투스 연결은 모드 노브를 WLS로 선택합니다. 그리고, 무선 2.4G로 사용할 때 이용되는 수신기(receiver)를 PC/노트북에 연결하고, Fn+숫자키 4를 선택해 줍니다. 블루투스로 사용할 때는 WLS 모드는 그대로 유지하고, Fn+숫자키 1/2/3 중 선택해서 페어링 모드가 시작되면, 연결할 기기에서 검색을 통해 'Block98@Lofree'가 검색되면 선택해서 연결해 줍니다. 블루투스 같은 경우에는 PC/노트북뿐만 아니라 모바일기기에서도 가능하기 때문에 화면 밝기나 볼륨 조절 같은 일부 부가 기능도 그대로 사용할 수 있습니다. 참고로, BLOCK 98 키보드에는 2,000mAh 용량의 배터리가 내장되었으며, 백라이트 효과를 켠 상태에선 최대 10시간, 끈 상태에선 최대 80시간 사용 가능합니다.

 

 

 

 

 

앞서 스위치부분을 살펴볼 때, BLOCK 98 키보드에는 백라이트(Backlight)가 적용되어 있다고 언급했죠. 단색인 화이트(White) 백라이트며, 어두운 곳일수록 더 선명한 효과를 보여줍니다. 그리고, Fn+방향키(▲▼◀▶) 조합으로 기능을 다룰 수 있는데, 상하(▲▼) 방향키는 밝기조절로 Off를 포함해 총 5단계로 조절할 수 있으며, 좌우(◀▶) 방향키는 백라이트 모드전환(Mode switch)을 확인할 수 있는데, 총 14가지 모드를 제공해주며, 이전 모드와 다음 모드로 자유롭게 변경할 수 있습니다.

 

 

 

 

 

끝으로, BLOCK 98 키보드를 직접 타이핑 해보면, 앞서 확인했듯이 스위치는 TTC의 Full POM 스위치로 리니어 계열입니다. 흔히 말하는 적축 스위치와 유사하며 기본 윤활이 처리되어 있어서 부드러운 키 압력과 낮은 소음을 체감할 수 있습니다. 또한, 키보드 내부에 이중 흡음재와 PCB기판 바로 위에 IXPE 폼까지 적용되어 있기 때문에 울림 없이 최대한 타이핑 소음을 잡아줍니다. 스위치부터 소음까지 상당히 만족스러운 편입니다.

 

 

 

 

국내 소비자들도 해외직구로 많이 이용하는 알리익스프레스에 Lofree(로프리)가 입점하면서 이제 국내 소비자들이 좀 더 쉽게 Lofree 키보드를 접할 수 있게 되었습니다. 그 중 오늘 만나본 BLOCK 98 키보드는 뉴트로(Newtro) 감성에 클래식(Classic) 디자인을 가졌는데, 필자가 지금까지 접한 레트로 콘셉트의 기계식 키보드 중에서는 가장 만족도가 높은 제품이었습니다. 디자인을 비롯해 키보드 자체도 요즘 트렌드에 따라 가스켓 방식을 비롯해, 이중 흡음재, IXPE 폼을 적용해 기본 윤활처리된 POM 스위치와 함께 최대한 타이핑 소음을 줄여서 타이핑의 즐거움을 줍니다. 여기에 노브(Knob) 컨트롤러를 적용해 볼륨조절과 유무선 3가지 연결방식을 쉽게 다룰 수 있도록 했죠. 또한, 백라이트 같은 경우에도 요즘 기계식 키보드 트렌드를 생각하면 RGB가 적용됐을법한데, 단색인 화이트 LED를 적용한 게 오히려 이 제품의 클래식 콘셉트를 더욱 살리는 느낌을 줍니다. Lofree(로프리) 답게 키보드 가격대가 조금 있지만, 디자인부터 트렌드까지 Lofree 다운 감성으로 잘 표현된 키보드이고, 매월 알리익스프레스에선 할인 프로모션이 있기 때문에 할인행사에 좀 더 저렴하게 구입할 수 있다는 점에서 레트로와 클래식 감성 두 가지를 느끼고 싶은 키보드를 원했다면, Lofree BLOCK 98 키보드를 추천합니다.

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