노브와 가스켓 하우징이 적용이 미니 키보드! - EPOMAKER(에포메이커) EK68

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기계식 키보드는 이제 개인취향으로 선택할 수 있을 만큼 다양한 콘셉트로 나오고 있죠. 특히, 요즘 나오는 기계식 키보드 제품들은 배열부터 키캡, 스위치, 연결방식, 하우징 이 4가지가 주요 트렌드로 자리 잡고 있는데, 배열은 풀-배열과 텐키리스는 이제 흔할정도라 이외에 다양한 배열로도 나오고 있고, 키캡이나 스위치도 다양한 스타일로 나오면서 쉽게 교체할 수 있죠. 그리고, 연결방식은 이제 유무선이 기본이며, 하우징 역시 더 소음을 잡기 위해 가스켓(Gasket) 방식이 나왔습니다. 오늘은 바로 이런 주요 트렌드를 모두 담은 미니 키보드를 만나볼 텐데, 바로 EPOMAKER의 EK68입니다. 그럼, EPOMAKER EK68 키보드는 어떤 키보드인지 한 번 살펴보죠.

 

 

 

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앞전에도 EPOMAKER의 키보드를 몇 번 만나봤지만, EPOMAKER는 제품박스에 키보드 디자인을 이미지가 아닌 도면 같은 라인 형태로 그려넣죠. EK68 모델 역시 블루색상 배경바탕으로 제품박스 전면에 라인형태로 키보드 이미지를 담고 있습니다. 그리고, 모델명과 함께 아래에 65% 핫-스왑 기계식 키보드라는 문구를 표기해 대략 어떤 키보드인지 쉽게 짐작할 수 있죠. 박스 측면에는 전면 이미지 기준으로 키보드 양쪽 측면 디자인을 역시 라인형태 이미지로 담고 있습니다.

 

 

 

 

 

박스 후면에는 간단하게 제품의 주요 특징을 표기해놨는데, 핫-스왑(Hot-swap), 65% 배열, 노브 컨트롤(Knob Control), RGB 조명효과, 소프트웨어(S/W) 제공, 유무선(Wired/Wireless) 지원을 확인할 수 있습니다. 그리고, 박스를 열어보면 포장은 기본방식인 비닐포장으로 처리되어 있으며, 제품 구성은 EK68 키보드, 분리형 USB 전원/충전케이블, 제품설명서, 교체용 포인트-키캡(Point Keycaps), 추가여분 스위치 3개, 키캡&스위치 풀러(keycaps&switch puller) 제공으로 이루어져 있습니다.

 

 

 

 

 

그럼, EPOMAKER EK68 키보드를 본격적으로 살펴보는데, 일단 색상은 블랙골드(Black Gold)와 블랙퍼플(Black Purple) 2가지 색상으로 출시했는데, 색상 구분은 키캡입니다. 그리고, 키 배열은 한눈에 봐도 텐키리스보다 작은 미니 키보드형태로 65% 배열 정확히는 66-key를 가지고 있으며, 맨 오른쪽 상위에는 1개의 노브(Knob)가 적용되어 있죠. 그리고, 방향키 왼쪽에는 무선과 배터리 상태를 확인할 수 있는 LED 인디케이터가 적용되어 있습니다. 특히, 방향키와 Fn키 사이에 자리 잡았기 때문에 방향키 영역 구분역할도 되어서 실제로 사용할 때 어색함이 없죠. 또한, 가스켓(Gasket) 소재와 흡음재가 내부에 적용되어 있어서 미니 키보드지만 무게는 약 823g대로 묵직해 일반 키보드 무게와 비슷합니다.

 

 

 

 

 

키-캡(Keycaps)은 PBT재질에 이중사출 방식으로 내부를 보면 완전히 100% 채워진 이중이라 두께도 약 1.5mm로 두껍죠. 여기에 개봉시 기본상태에서도 옐로우 색상의 포인트-키캡이 적용되어 있지만, 추가 교체용 포인트 키-캡도 제공해주고 있어서 교체하면 블랙과 그레이 색상으로 좀 더 투톤-컬러에 맞출 수 있습니다.

 

 

 

 

 

EK68 키보드의 스위치는 총 3가지로 출시되었는데, 색상에 따라서 1가지가 다릅니다. 기본적으로 게이트론 G Pro 2.0 황축과 Epomaker의 커스텀 스위치인 플라밍고(Flamingo) 리니어 스위치는 색상구분 상관없이 공통으로 선택할 수 있으며, 나머지 1가지는 Epomaker의 커스텀 스위치로 블랙골드 색상으로 선택하면 버저리가(Budgerigar) 택타일 스위치를 선택할 수 있고, 블랙퍼플 색상을 선택하면 블루버드(Bluebird) 리니어 스위치를 선택할 수 있죠. 리뷰에 사용된 스위치는 버저리가(Budgerigar) 스위치로 체리 스위치 기준으로 보면 갈축에 해당하는 택타일(Tactile)이며, POM 스템을 사용해 갈축보다 좀 더 걸리는 느낌이 확실하면서 특유의 탄력성을 가져 좀 더 쫀득한 체감을 줍니다. 그리고, 스테빌라이저는 체리식이며, 스페이스-바 키-캡을 분리하면 보강판 아래에 흡음재(Sound Absorption Foams)가 사용된 것을 쉽게 확인할 수 있죠.

 

 

 

 

 

또한, 스위치는 앞서 제품박스 문구에서 확인했듯이 핫-스왑(Hot-swap)방식으로 스위치를 키보드에서 빼내면, PCB기판에 5개의 홈이 있는 것을 확인할 수 있어서, 3Pin과 5Pin 스위치 겸용으로 장착할 수 있다는 것을 확인할 수 있으며, 실제로 다른 스위치로 교체했을 때 호환이 잘 되는 것을 확인할 수 있습니다. 그리고, 스위치가 정방향으로 장착되어 있기 때문에 SMD LED가 아래쪽에 박힌 것을 확인할 수 있으며, PCB기판 위에 가스켓(Gasket) 소재가 적용된 것도 확인할 수 있습니다.

 

 

 

 

 

EK68 키보드 역시 Fn키 조합으로 부가기능들을 갖추고 있는데, 바로 뒤에서 확인하겠지만, EK68 키보드는 윈도우와 맥(Mac) OS 레이아웃을 지원하기 때문에 키보드 맨 첫 줄인 ESC키 라인에서 백스페이스를 제외하고는 모든 키들이 윈도우와 맥 OS에 따라서 Fn키 조합 기능이 다릅니다. 그래서, 설명서를 참고하는 것이 좋으며, 나머지 공통적인 기능 그러니깐 RGB 조명의 기능들은 백스페이스-키가 설정초기화, \|-키는 RGB 모드 전환, ]와 [키는 조명 속도 조절, 상하(↑↓) 방향키는 밝기조절, 좌우(←→) 방향키는 각각 모드 방향과 단색 변경 기능을 가지고 있습니다. 그리고, Z/X/C 키는 사용자가 설정할 수 있는 커스텀 모드로 왼쪽 쉬프트(L-Shift) 키를 사용해서 3개 모드 설정을 할 수 있죠. 이 외에도 윈도우키는 당연히 잠금/해제 기능을 할 수 있으며, QWER키는 블루투스 디바이스 3개와 무선 2.4GHz 연결 기능을 가지고 있습니다. 

 

 

 

 

 

EK68 키보드 전면 한쪽에는 포트와 스위치가 배치되어 있는데, 포트는 유선시 사용되는 분리형 USB 전원/충전케이블과 연결되는 USB Type-C 포트이며, 바로 왼쪽에 윈도우와 맥(Mac) OS 레이아웃 변경 스위치, 또 그 왼쪽에 무선 2.4GHz/유선/블루투스(BT) 연결 선택 스위치가 배치되어 있습니다. 그리고 맨 오른쪽에는 무선 2.4GHz 사용 시 이용되는 동글이 리시버가 수납되어 있죠. 물론, 동전크기만큼 작습니다. 또한, 키보드 측면에서 보면 타이핑의 최적화라 불리는 스텝-스컬처 2(step sculpture II) 단계배열을 갖추고 있으며, 키보드 밑바닥에는 모서리 부근으로 미끄럼방지 및 진동소음 최소화를 위해 고무패드가 부착되어 있으며, 앞부분에 배치된 2단 높낮이 받침대 조절에도 각 받침대마다 고무 패드가 부착되어 있습니다. 끝으로, 분리형 USB 전원/충전케이블은 꼬임방지를 위해 전체 슬리빙(sleeving) 처리가 되어있으며, 총 길이는 1.8m이고, USB Type-C to A 인터페이스를 갖추고 있습니다.

 

 

 

 

 

직접, EPOMAKER EK68 키보드를 사용해봐야겠죠. 일단, 유선과 무선 2.4GHz 연결법은 스위치에서 해당 모드만 선택해 주면 특별한 설정 없이 케이블 또는 동글이 리시버를 PC에 연결하면 바로 사용할 수 있어서 생략하고, PC 외에 태블릿 PC 같은 모바일기기에서도 사용할 수 있는 블루투스경우에는 스위치에서 BT를 선택한 후, Fn키 조합으로 Q/W/E 중 하나를 선택해 3초 이상 누르고 있으면 페어링모드가 시작되고, 연결한 기기에서 블루투스 검색을 통해 'EK68'라고 검색되면 선택해서 연결하면 됩니다. 그리고, 연결이 되면 노브(Knob) 통해 쉽게 볼륨조절도 할 수 있죠.

 

 

 

 

 

EK68 키보드가 인식되면 바로 RGB 조명 모드를 확인할 수 있는데, 뒤에서 확인하겠지만 전용 프로그램을 통해서 추가 RGB 조명 모드도 지원해주고 있습니다. 일단, 키보드로 다룰 수 있는 RGB 모드는 총 18가지이며, 앞서 언급한대로 방향키를 통해 밝기조절과 단색 변경, 모드 방향 전환을 할 수 있고, \|, ], [ 키를 통해 모드 전환과 속도조절을 할 수 있습니다. 그리고, 사용자 모드의 Z/X/C 키는 기본적으로 FPS와 LOL, 37키 오피스(Office) 모드로 설정되어 있지만, Z/X/C 키 모드 중 선택해서 왼쪽 쉬프트(L-Shift) 키를 한 번 누르면 기록모드로 원하는 키들을 선택한 후 다시 왼쪽-쉬프트 키를 누르면 선택한 키들이 저장됩니다. 물론, 설정초기화로 돌리고 싶다면 Fn와 백스페이스를 5초간 누르고 있으면 됩니다.

 

 

 

 

 

EPOMAKER EK68 키보드를 직접 타이핑 해보면, 앞서 확인했듯이 리뷰에 사용된 스위치는 Epomaker의 커스텀 스위치 중 하나인 버저리가(Budgerigar) 스위치로 갈축처럼 택타일이지만, POM 스템이 사용되었어서 좀 더 걸리는 느낌이 강하고 특유의 탄력성으로 쫀득한 타이핑 체감과 소음을 체감할 수 있습니다. 개인적으로는 체리 갈축보다 타이핑하는 맛이 더 좋았습니다.

 

 

 

 

 

끝으로, EK68 키보드 역시 전용 소프트웨어를 제공해주고 있습니다. EPOMAKER 홈페이지에서 다운로드(Download) 받아서 설치할 수 있으며, 프로그램을 실행해 보면 메인화면에 인식된 EK68 키보드 이미지를 보여주면서, 메뉴를 크게 6가지 메뉴로 키 기능 변경부터 앞서 확인한 RGB 조명 모드와 커스텀 모드 외에 프로그램에서만 설정할 수 있는 사운드 반응의 리듬(Rhythm) 조명 모드를 추가로 지원해주고 있으며, 매크로 설정도 가능합니다. 물론, 프로그램 언어라든지 펌웨어 업데이트 기능도 갖추고 있죠. 참고로, RGB 조명 모드도 프로그램에서 사용하면 1개 더 많고, LED Off도 선택할 수 있습니다.

 

 

 

 

 

EPOMAKER EK68 키보드는 시작에서 잠깐 언급했던 요즘 키보드의 트렌드를 모두 담고 있는 미니 키보드입니다. 일단, 텐키리스보다 작은 66 키의 미니 키보드로 시작해, 가스켓(Gasket) 소개와 흡음재가 사용되어서 소음 최소화 더불어 미니 키보드지만 묵직한 무게감도 가지고 있죠. 여기에 PBT재질의 이중사출방식 키-캡, 핫-스왑 스위치, RGB 조명모드, 유선/무선 2.4GHz/블루투스(Bluetooth) 3가지 연결방식까지 모드 갖추고 있습니다. 특히, 키-캡 같은 경우에는 기본 투톤-컬러에 포인트 키캡까지 기본 적용이고, 키 외에 볼륨조절을 할 수 있는 노브(Knob) 장치도 적용되어 있죠. 또한, 기본 RGB 조명 모드 외에도 프로그램을 통해 추가 모드와 리듬 모드까지 지원해주고 있습니다. 물론, 노브가 볼륨조절 기능만 있다는 점, 그리고 RGB 조명이 키 아래쪽에서 나오기 때문에 어두운 곳에서 더 효과적이라는 부분이 일부 소비자에겐 조금 아쉽게 느낄 수 있습니다. 하지만, 요즘 트렌드를 모두 담고, Epomaker 특유의 POM 스템 커스텀 스위치가 적용되어서 미니 키보드를 타이핑하는 맛으로 즐기는 소비자에겐 추천해 줄 만한 키보드라 생각됩니다. 그럼, 이상으로 마치겠습니다.

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